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Il Canone Pāli

Il Canone Pāli, ovvero l’insieme delle opere che racchiudono l’insegnamento del Buddha, fu redatto tra il II e il III concilio buddhista tenuti rispettivamente a Vesali nel 340 a.C. e a Pataliputta nel 247 o 246 a.C. Viene tradizionalmente suddiviso in tre canestri (pitaka) in base al contenuto dei testi:

I) Vinayapitaka, il canestro della Disciplina
costituisce il supporto alla vita monastica del Sangha; viene diviso in tre parti: Suttavibhanga, Khandhaka e Purivara.

II)  Suttapitaka, il canestro dei Discorsi
contiene una grande varietà di opere che differiscono notevolmente sia per stile letterario sia per contenuto. Esso è diviso in cinque “raccolte” o “gruppi” (nikaya) di testi:

1. Digha Nikaya – Raccolta dei discorsi lunghi (abbr. DN)
contiene 34 discorsi suddivisi in tre gruppi (vagga): Silakkandhavagga [sutta 1-13], Mahavagga [sutta 14-23], Pathikavagga [sutta 24-34].

2. Majjhima Nikaya – Raccolta dei discorsi medi (abbr. MN)
contiene 152 discorsi del Buddha e dei suoi principali discepoli, che insieme costituiscono un corpo completo di insegnamento riguardante tutti gli aspetti degli insegnamenti buddhisti.

3. Samyutta Nikaya – Raccolta dei discorsi riuniti  (abbr. SN)
comprende 2,889 sutta raggruppati in cinque sezioni (vagga): Sagathavagga [samyutta 1-11], Nidanavagga [samyutta 12-21], Khandavagga [samyutta 22-34], Salayatanavagga [samyutta 35-44], Mahavagga [samyutta 45-56]. Ogni vagga è diviso ancora in samyutta, ciascuno dei quali comprende un gruppo di sutta su degli argomenti correlati.

4. Anguttara Nikaya– Raccolta dei discorsi in progressione (abbr. AN)
conta almeno 2308 discorsi raggruppati in 11 sezioni (nipata), chiamate rispettivamente “libro degli uno (ekanipata)”, “libro dei due (dukanipata)” fino al “libro degli undici (ekadasanipata)”.

5. Khuddaka Nikaya – Raccolta dei testi brevi
la collezione racchiude alcuni fra i testi più antichi dell’intero canone buddhista, come il Sutta Nipata, che, molto probabilmente è l’opera più antica dell’intero Canone Pāli.  Secondo la tradizione cingalese il Khuddaka Nikaya comprende 15 testi raggruppati nel seguente ordine:

1) Khuddakapatha – Lezioni brevi
2) Dhammapada – Versi della Legge
3) Udana – Versi ispirati
4) Itivuttaka – Così è stato detto (abbr. Iti)
5) Suttanipata – Raccolta dei discorsi (abbr. Sn / Snp)
6) Vimanavatthu – Palazzi divini
7) Petavatthu – Storie di spiriti famelici
8) Theraghatha – Canti dei monaci
9) Therighata – Canti delle monache
10) Jataka – Le nascite
11) Niddesa – Indice
12) Patisambhidavamsa – Sentiero della completa discriminazione
13) Apadana – Gesta
14) Buddhavamsa – Stirpe del Buddha
15) Cariyapitaka – Cesta della condotta
· Milindapañha – Le domande del re Milinda
(solo nell’edizione Birmana del Tipitaka)

III) Abhidhammapitaka, il canestro della Legge
il suo contenuto comprende l’analisi, straordinariamente dettagliata, dei principi che governano i processi fisici e mentali.  Comprende sette opere: Dhammasangani, Vibhanga, Dhatukatha, Puggalapannati, Kathavatthu, Yamaka, Patthana.