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Il Canone pāli

Il Canone buddhista in lingua pāli, (scritto Tipiṭaka in pāli o Tripiṭaka in sanscrito) è una grande raccolta di insegnamenti attribuiti al Buddha o ai suoi primi discepoli ed è considerata la più antica e la più completa. Viene tradizionalmente suddiviso in tre canestri (pitaka) in base al contenuto dei testi:  

I) Vinayapitaka, il canestro della Disciplina — oltre ad alcuni racconti sulla vita del Buddha vi sono descritti gli eventi che hanno portato alla prima formazione della comunità dei monaci e le norme generali che ne regolano la vita quotidiana. Viene diviso in tre parti:

II) Suttapitaka, il canestro dei Discorsi — contiene una grande varietà di opere che differiscono notevolmente sia per stile letterario sia per contenuto. Esso è diviso in cinque nikaya (raccolte) di testi:

  1. Digha Nikaya – Raccolta dei discorsi lunghi — è la prima delle cinque raccolte (nikaya) che compongono il canestro (pitaka) dei sutta;
  2. Majjhima Nikaya – Raccolta dei discorsi medi — comprende 152 discorsi del Buddha e dei suoi principali discepoli; 
  3. Samyutta Nikaya – Raccolta dei discorsi riuniti — comprende 2.889 sutta raggruppati in cinque sezioni (vagga);
  4. Anguttara Nikaya– Raccolta dei discorsi in progressione — conta almeno 2308 discorsi raggruppati in 11 sezioni (nipata);
  5. Khuddaka Nikaya – Raccolta dei testi brevi — comprende 15 testi:

III) Abhidhammapitaka, il canestro della Legge — costituisce il terzo pitaka, del Canone Pāli. Il suo contenuto comprende l’analisi, straordinariamente dettagliata, dei principi che governano i processi fisici e mentali. Comprende sette opere:

  1. Dhammasangani – Classificazione delle realtà — tratta delle varie classificazioni delle realtà assolute;
  2. Vibhanga – Analisi — composto da 18 capitoli organizzati per argomento;
  3. Dhatukatha – Descrizione degli elementi — unisce le idee tratte dai due precedenti libri dell’Abhidhamma;
  4. Puggalapannatti – Descrizione degli individui — presenta un compendio di brani relativi a diversi tipi di individui;
  5. Kathavatthu – Questioni controverse — contiene dibattiti sugli insegnamenti;
  6. Yamaka – Coppie — tratta di particolari argomenti dell’insegnamento buddhista;
  7. Patthana – Causalità — analisi sulla natura ultima di tutti i dhamma nell’Universo.

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