Il Canone pāli

Il Canone pāli, o Tipitaka [triplice canestro], l’insieme delle opere che racchiudono l’insegnamento del Buddha, fu redatto tra il II e il III concilio buddhista tenuti rispettivamente a Vesali nel 340 a.C. e a Pataliputta nel 247 o 246 a.C. Viene tradizionalmente suddiviso in tre canestri (pitaka) in base al contenuto dei testi:

I) Vinayapitaka, il canestro della Disciplina
costituisce il supporto alla vita monastica del Sangha; è stato redatto in pali nel I secolo a. C. e c’è pervenuto nella sua interezza in lingua originale; degli altri possediamo solo alcune parti o antiche traduzioni in tibetano o cinese. Viene diviso in tre parti: Suttavibhanga, Khandhaka e Purivara.

II) Suttapitaka, il canestro dei Discorsi
contiene una grande varietà di opere che differiscono notevolmente sia per stile letterario sia per contenuto. Esso è diviso in cinque “raccolte” o “gruppi” (nikaya) di testi:

1. Digha Nikaya – Raccolta dei discorsi lunghi (DN) – contiene 34 discorsi suddivisi in tre gruppi (vagga);

2. Majjhima Nikaya – Raccolta dei discorsi medi (MN) — è costituita da 152 discorsi del Buddha e dei suoi principali discepoli;

3. Samyutta Nikaya – Raccolta dei discorsi riuniti  (SN) — comprende 2.889 sutta raggruppati in cinque sezioni (vagga);

4. Anguttara Nikaya– Raccolta dei discorsi in progressione (AN) — conta almeno 2.308 discorsi raggruppati in 11 sezioni (nipata);

5. Khuddaka Nikaya – Raccolta dei testi brevi (KN) – comprende 15 testi:

1) Khuddakapatha – Lezioni brevi (Khp)
2) Dhammapada – Versi della Legge (Dhp)
3) Udana – Versi ispirati (Ud)
4) Itivuttaka – Così è stato detto (Iti)
5) Suttanipata – Raccolta dei discorsi (Sn / Snp)
6) Vimanavatthu – Palazzi divini (Vv)
7) Petavatthu – Storie di spiriti famelici (Pv)
8) Theraghatha – Canti dei monaci (Thera)
9) Therighata – Canti delle monache (Theri)
10) Jataka – Le nascite (Jtk)
11) Niddesa – Indice
12) Patisambhidavamsa – Sentiero della completa discriminazione
13) Apadana – Gesta
14) Buddhavamsa – Stirpe del Buddha
15) Cariyapitaka – Cesta della condotta
· Milindapañha – Le domande del re Milinda (Mld)
(solo nell’edizione Birmana del Tipitaka)

III) Abhidhammapitaka, il canestro della Legge
costituisce il terzo canestro, pitaka, del Canone. Il suo contenuto comprende l’analisi, straordinariamente dettagliata, dei principi che governano i processi fisici e mentali.