Np 23: Bhesajja – Cinque alimenti

Storia
Un tempo il Buddha soggiornava a Sāvatthī nel boschetto di Jeta, nel monastero di Anāthapiṇḍika. A quel tempo il venerabile Pilindavaccha stava disboscando un pendio vicino a Rājagaha, con l’intenzione di costruire un rifugio. Proprio in quel momento il re Seniya Bimbisāra di Magadha andò da Pilindavaccha, si inchinò, si sedette e disse: “Venerabile, cosa stai facendo?”
“Sto spianando un pendio, grande re. Voglio costruire un rifugio.”
“Hai bisogno di un lavoratore al monastero?”
“Il Buddha non ha permesso lavoratori al monastero.”
“Allora, signore, chiedi al Buddha e fammi sapere.”
“Sì, grande re.”
Pilindavaccha istruì, ispirò e allietò il re Bimbisāra con un insegnamento, dopodiché il re si alzò dal suo posto, si inchinò, lo salutò con profondo rispetto e se ne andò.
Poco dopo Pilindavaccha riferì al Buddha: “Venerabile Signore, il re Seniya Bimbisāra di Magadha desidera fornire un lavoratore al monastero. Cosa devo dirgli?” Il Buddha diede quindi un insegnamento e si rivolse ai monaci:
“Monaci, io permetto lavoratori al monastero.”.
Ancora una volta il re Bimbisāra si recò da Pilindavaccha, si inchinò, si sedette e disse: “Signore, il Buddha ha permesso lavoratori al monastero?”
“Sì, grande re.”
“Bene, allora ti fornirò un lavoratore al monastero.”
Ma dopo aver fatto questa promessa, se ne dimenticò e se ne ricordò solo dopo molto tempo. Si rivolse quindi al funzionario incaricato di tutti gli affari pratici: “Senti, il lavoratore al monastero che ti avevo promesso è stato fornito?”
“No, signore.”
“Quanto tempo è passato da quando abbiamo fatto quella promessa?”
Il funzionario contò i giorni e disse: “Sono passati cinquecento giorni.”
“Allora forniscigli cinquecento lavoratori al monastero”.
“Sì.”
Il funzionario fornì a Pilindavaccha quei lavoratori al monastero e fu fondato un villaggio separato. Lo chiamarono “Villaggio dei lavoratori al monastero” e “Villaggio Pilinda”.
Pilindavaccha iniziò a frequentare le famiglie di quel villaggio.
Una mattina, dopo essersi vestito, prese ciotola e mantello, e si recò al villaggio di Pilinda per chiedere l’elemosina. In quel momento si stava tenendo una festa in quel villaggio e i bambini erano vestiti con ornamenti e ghirlande. Mentre Pilindavaccha camminava per l’elemosina, giunse alla casa di un lavoratore al monastero dove si sedette sul posto preparato. Proprio in quel momento la figlia di quella casa aveva visto gli altri bambini vestiti con ornamenti e ghirlande. Piangeva dicendo: “Datemi una ghirlanda! Datemi degli ornamenti!” Pilindavaccha chiese alla madre perché la bambina stesse piangendo. Lei glielo disse, aggiungendo: “I poveri come noi non possono permettersi ghirlande e ornamenti.” Pilindavaccha prese un ciuffo d’erba e disse alla madre: “Ecco, mettilo in testa della ragazza.” Lei lo fece e si trasformò in una bellissima ghirlanda d’oro. Persino il palazzo reale non aveva nulla di simile.
La gente diceva al re Bimbisāra: “Nella casa di un tale lavoratore al monastero c’è una bellissima ghirlanda d’oro. Anche nel suo palazzo, signore, non c’è nulla di simile. Come hanno fatto quei poveretti ad averla? Devono averla rubata.” Il re Bimbisāra fece imprigionare quella famiglia.
Ancora una volta Pilindavaccha si vestì al mattino, prese ciotola e mantello e si recò al villaggio di Pilinda per chiedere l’elemosina. Mentre camminava per l’elemosina, arrivò alla casa di quel lavoratore al monastero. Chiese allora ai vicini cosa fosse successo a quella famiglia.
“Il re li ha imprigionati, Venerabile, a causa di quella ghirlanda d’oro.”
Pilindavaccha si recò quindi al palazzo del re Bimbisāra e si sedette sul posto preparato. Il re Bimbisāra si avvicinò a Pilindavaccha, si inchinò e si sedette. Pilindavaccha disse: “Grande re, perché hai imprigionato la famiglia di quel lavoratore al monastero?”
“Signore, nella casa di quel lavoratore al monastero c’era una bellissima ghirlanda d’oro. Nemmeno il palazzo reale ha nulla di simile. Come hanno fatto quei poveretti ad averla? Devono averla rubata.”
Pilindavaccha si concentrò allora sul trasformare in oro il palazzo del re Bimbisāra. Di conseguenza, l’intero palazzo divenne d’oro. Disse: “Grande re, come hai fatto a ottenere così tanto oro?”
“Ho capito, signore! È il tuo potere soprannaturale.” Poi liberò quella famiglia.
La gente disse: “Dicono che il venerabile Pilindavaccha abbia compiuto un’impresa sovrumana, una meraviglia di potere sovrannaturale, per il re e la sua corte!” Essendo entusiasti e acquistando fiducia in Pilindavaccha, gli portarono cinque alimenti: ghee, burro, olio, miele e sciroppo. Anche Pilindavaccha riceveva normalmente questi cinque alimenti. Poiché ne riceveva così tanti, li regalò ai suoi discepoli, che si ritrovarono con un’abbondanza di alimenti. Dopo aver riempito bacinelle e vasi d’acqua e averli messi da parte, riempirono i filtri e i sacchetti d’acqua e li appesero alle finestre. Ma gli alimenti gocciolavano e le dimore erano infestate dai topi. Quando le persone che passeggiavano per le dimore videro ciò, si lamentarono e li criticarono: “Questi monaci sakya stanno accumulando oggetti in casa, proprio come il re Seniya Bimbisāra di Magadha.”
I monaci ascoltarono le lamentele di quelle persone e si lamentarono e criticarono quei monaci: “Come possono questi monaci scegliere di vivere con tale abbondanza?”
Dopo averli rimproverati in molti modi, ne parlarono al Buddha. Poco dopo egli riunì il Sangha e interrogò i monaci: “È vero, monaci, che ci sono monaci che vivono così?”
“È vero, signore.”
Il Buddha li rimproverò… “Come possono quegli stolti vivere così? Questo influenzerà la fede della gente…” … “E, monaci, questa regola di pratica dovrebbe essere così recitata:

Giudizio finale
“Dopo essere stati ricevuti, gli alimenti consentiti ai monaci – cioè il ghee, il burro, l’olio, il miele e lo sciroppo – devono essere utilizzati per non più di sette giorni, a partire dalla conservazione. Se li si usa più a lungo, si commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione.”

Definizioni
Gli alimenti consentiti ai monaci, ghee:
ghee di mucca, ghee di capra, ghee di bufalo o ghee di qualsiasi animale la cui carne sia consentita.
Burro:
burro degli stessi animali.
Olio:
olio di sesamo, olio di senape, olio di miele, olio di ricino, olio di grasso.
Miele:
miele delle api.
Sciroppo:
di canna da zucchero.
Dopo essere stati ricevuti, devono essere utilizzati al massimo per sette giorni:
devono essere utilizzati al massimo per sette giorni.
Se li si usa più a lungo, si commette una colpa che comporta la rinuncia:
all’alba dell’ottavo giorno sono soggetti a rinuncia. Gli alimenti devono essere ceduti a un sangha, a un gruppo o a un individuo. “E, monaci, devono essere ceduti in questo modo: “Venerabili, questi alimenti, che ho conservato per sette giorni, devono essere ceduti. Li cedo al Sangha. … il Sangha dovrebbe dare… voi dovreste dare… Vi restituisco questi alimenti.”

Permutazioni
Se sono più di sette giorni e lui li percepisce come tali, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se sono più di sette giorni, ma non ne è sicuro, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se sono più di sette giorni, ma li percepisce come inferiori, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati assegnati, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati ceduti, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati persi, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati distrutti, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati bruciati, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Se non sono stati rubati, ma ritiene che lo siano, commette una colpa che comporta la rinuncia e la confessione. Una volta ceduti, gli alimenti non devono essere usati sul corpo e non devono essere mangiati. Possono essere usati nelle lampade o come colorante nero. Gli altri monaci possono usarli sul corpo, ma non possono mangiarli. Se il periodo è inferiore a sette giorni, ma lo percepisce come superiore, commette una colpa di cattiva condotta. Se è meno di sette giorni, ma non ne è sicuro, commette una colpa di cattiva condotta. Se è inferiore a sette giorni e lo percepisce come inferiore, non c’è colpa.

Nessuna colpa
Non c’è colpa: se entro sette giorni sono stati assegnati, regalati, persi, distrutti, bruciati, rubati o presi in custodia; se, senza averne alcun desiderio, li cede a una persona non pienamente ordinata, che poi li usa; se è pazzo; se è la prima colpa.
La regola di pratica sugli alimenti, la terza, è terminata.

Traduzione in Inglese dalla versione Pâli di Bhikkhu Brahmali. Tradotto in italiano da Enzo Alfano.