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Kd 1.26: Le cinque malattie

A quel tempo a Magadha c’erano cinque malattie comuni: lebbra, ascessi, lebbra lieve, tubercolosi ed epilessia. Quando le persone si ammalavano di una di queste malattie, andavano da Jīvaka Komārabhacca e gli dicevano: “Dottore, ci curi.”
Egli rispondeva: “Sono molto occupato. Mi occupo del re Seniya Bimbisāra del Magadha e del suo harem. Mi occupo anche del Sangha dei monaci guidati dal Buddha. Non sono in grado di curarvi.”
“Ti daremo tutto ciò che possediamo e saremo anche tuoi schiavi. La prego di curarci, dottore.”
Jīvaka ripeté ciò che aveva già detto. E quella gente pensò: “Questi monaci sakya hanno abitudini piacevoli e una vita felice. Mangiano cibo gradevole e dormono in letti riparati dal vento. Perché non ci uniamo ai monaci sakya? Se lo facciamo, i monaci ci cureranno e Jīvaka Komārabhacca ci curerà.”
Si recarono quindi dai monaci e chiesero di intraprendere la vita ascetica. I monaci diedero loro il consenso di intraprendere la vita ascetica e l’ordinazione completa. I monaci li assistettero e Jīvaka li curò.
Un tempo i monaci assistevano molti monaci malati. Di conseguenza, continuavano a chiedere: “Per favore, date un pasto per i malati e per coloro che li assistono. Per favore, date medicine per i malati.” E poiché Jīvaka stava curando molti monaci malati, non era in grado di adempiere al suo dovere verso il re Bimbisāra.
Allora un uomo afflitto da una delle cinque malattie andò da Jīvaka e gli disse: “Dottore, ti prego, curami.”
Egli rispose: “Sono molto occupato. Mi occupo del re del Magadha e del suo harem. Mi occupo anche del Sangha dei monaci guidati dal Buddha. Non sono in grado di curarti.”
“Ti darò tutto quello che possiedo e sarò anche il tuo schiavo. La prego di curarmi, dottore.”
Jīvaka ripeté ciò che aveva già detto. Quell’uomo pensò: “Questi monaci sakya hanno abitudini piacevoli e una vita felice. Mangiano cibo gradevole e dormono in letti riparati dal vento. Perché non mi unisco ai monaci sakya? Se lo faccio, i monaci mi cureranno e Jīvaka Komārabhacca mi curerà. E quando sarò in salute, mi spoglierò.”
Poi andò dai monaci e chiese di intraprendere la vita ascetica. I monaci gli diedero il consenso di intraprendere la vita ascetica e l’ordinazione completa, dopodiché lo curarono e Jīvaka lo curò. Quando fu di nuovo in salute, si spogliò.
Jīvaka vide quell’uomo dopo che si era spogliato e gli chiese: “Non hai intrapreso la vita ascetica con i monaci?”
“Sì, dottore.”
“E perché lo hai fatto?”
Quando quell’uomo gli raccontò l’accaduto, Jīvaka si lamentò e criticò i monaci: “Come possono i venerabili permettere a uno con le cinque malattie di intraprendere la vita ascetica?”
Andò dal Buddha, si inchinò, si sedette e disse: “Ti prego, Signore, che i venerabili non permettano a chi ha le cinque malattie di intraprendere la vita ascetica.” Il Buddha lo istruì, lo ispirò e lo allietò con un insegnamento.
Jīvaka allora si alzò dal suo posto, si inchinò, salutò il Buddha con rispetto e se ne andò. Poco dopo il Buddha diede un insegnamento e si rivolse ai monaci:
“Non dovreste dare il consenso di intraprendere la vita ascetica a chi è afflitto da una delle cinque malattie. Se lo fate, commettete una colpa di cattiva condotta.”

Traduzione in Inglese dalla versione Pâli di Bhikkhu Brahmali. Tradotto in italiano da Enzo Alfano.

TestoKhandhaka