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Kd 1.14: Il racconto della vita ascetica di Sāriputta e Moggallāna

A quel tempo l’asceta errante Sañcaya soggiornava a Rājagaha con un folto gruppo di duecentocinquanta asceti erranti, tra cui Sāriputta e Moggallāna. I due avevano concordato che chi avesse raggiunto per primo l’assenza di morte avrebbe informato l’altro.
Quindi il venerabile Assaji si vestì al mattino, prese ciotola e mantello e si recò a Rājagaha per ricevere l’elemosina. La sua condotta era gradevole: andava e tornava, guardava avanti e guardava in disparte, si piegava e allungava le braccia. I suoi occhi erano abbassati e il suo portamento era perfetto. L’asceta errante Sāriputta osservò tutto questo e pensò: “Questo monaco è uno di quelli che nel mondo sono perfetti o sulla via della perfezione. Perché non vado da lui e gli chiedo chi è il suo maestro o gli insegnamenti che segue?” Ma gli venne in mente: “È il momento sbagliato per chiederglielo mentre cammina per l’elemosina tra le case. Lo seguirò, perché chi cerca il sentiero lo troverà.”
Dopo aver camminato per ricevere l’elemosina a Rājagaha, Assaji tornò indietro con il suo cibo elemosinato. Sāriputta si avvicinò a lui e scambiò con lui dei convenevoli. E gli chiese: “Venerabile, i tuoi sensi sono limpidi e la tua pelle è pura e luminosa. Chi è il tuo maestro o qual èi l’insegnamento?”
“C’è un grande asceta, un Sakya che ha intrapreso la vita ascetica. Egli è il mio maestro e seguo il suo insegnamento.”
“Ma cosa insegna?”
“Da poco ho intrapreso la vita ascetica, sono nuovo di questo sentiero spirituale. Non sono in grado di darti l’Insegnamento completo, ma posso dirti il significato in breve.”
Sāriputta rispose: “Sì, per favore.”, e aggiunse:

“Parla poco o molto,
ma dimmi il significato.
Voglio solo il significato,
perché a cosa serve un’esposizione dettagliata?”

E Assaji diede questo insegnamento all’asceta errante Sāriputta:

“Delle cose sorte causalmente,
il Buddha ha dichiarato la loro origine,
così come la loro cessazione.
Questo è l’insegnamento del Grande Asceta.”

Dopo aver ascoltato questo insegnamento, Sāriputta sperimentò l’inossidabile visione della Verità: “Tutto ciò che ha un inizio ha una fine.”

“Ora questa è la verità, solo questa.
La condizione senza sofferenza che hai penetrato,
non compresa e trascurata
per innumerevoli eoni.”

Allora l’asceta errante Sāriputta si recò dall’asceta errante Moggallāna. Quando Moggallāna lo vide arrivare, disse a Sāriputta: “I tuoi sensi sono limpidi e la tua pelle è pura e luminosa. Hai raggiunto l’assenza di morte, vero?”
“Sì.”
“E come?”
Sāriputta gli raccontò tutto fino all’insegnamento impartito da Assaji. Dopo aver ascoltato questo insegnamento, Moggallāna sperimentò l’inossidabile visione della Verità:

“Tutto ciò che ha un inizio ha una fine.”

“Ora questa è la verità, solo questa.
La condizione senza sofferenza che hai penetrato,
non compresa e trascurata
per innumerevoli eoni.”

Moggallāna disse a Sāriputta: “Andiamo dal Buddha. È il nostro maestro.”
“Ma questi duecentocinquanta asceti erranti cercano in noi un sostegno. Dobbiamo dirlo prima a loro, in modo che possano prendere decisioni adeguate.”
Andarono dagli asceti erranti e dissero: “Stiamo andando dal Buddha. È il nostro maestro.”
“Ma noi guardiamo a voi per avere un sostegno. Se voi praticate la vita spirituale sotto il Grande Asceta, lo faremo anche noi.”
Allora Sāriputta e Moggallāna andarono da Sañcaya e dissero: “Andiamo dal Buddha. È il nostro maestro.”
“Non andate! Noi tre possiamo occuparci di questa comunità insieme.”
Sāriputta e Moggallāna ripeterono la stessa cosa una seconda e una terza volta, ottenendo la stessa risposta. Allora presero quei duecentocinquanta asceti erranti e andarono al boschetto di bambù.
Quando il Buddha vide arrivare Sāriputta e Moggallāna, disse ai monaci: “Stanno arrivando i due amici Kolita e Upatissa. Diventeranno i miei discepoli più eminenti, una coppia eccellente.”

Non avevano ancora raggiunto il boschetto di bambù,
eppure avevano una profonda conoscenza,
sul fine supremo della proprietà, sulla liberazione.

Il Maestro disse di loro:

“Arrivano questi due amici,
Kolita e Upatissa.
Saranno una coppia eccellente,
i miei discepoli più eminenti.”

Sāriputta e Moggallāna si avvicinarono al Buddha, si inchinarono ai suoi piedi e dissero: “Signore, desideriamo ricevere l’ordinazione in sua presenza. Desideriamo ricevere l’ordinazione completa.” Il Buddha disse: “Venite, monaci. Il Dhamma è ben divulgato. Praticate la vita spirituale per porre completamente fine alla sofferenza.”
Questa fu l’ordinazione completa di quei venerabili.

14.1 L’ascetismo di persone note

A quel tempo persone note di Magadha praticavano la vita spirituale sotto la guida del Buddha. La gente si lamentava e lo criticava: “L’asceta Gotama ci sta rendendo senza figli, ci sta rendendo vedove. Sta distruggendo le buone famiglie! Un migliaio di asceti dai capelli intrecciati hanno abbandonato la vita domestica a causa sua, e anche questi duecentocinquanta asceti erranti che erano discepoli di Sañcaya. Tutti queste persone note di Magadha praticano la vita spirituale sotto l’asceta Gotama”. E quando videro i monaci, li affrontarono con questi versi:

“Il Grande Asceta è arrivato
a Giribbaja, nel Magadha.
Dopo aver condotto via tutti i discepoli di Sañcaya,
chi sarà il prossimo che condurrà via?”

I monaci udirono le lamentele di quelle persone e raccontarono al Buddha ciò che era accaduto. … “Le lamentele cesseranno presto. Andranno avanti solo per sette giorni. Tuttavia, quando le persone vi affrontano in questo modo, dovete rispondere con questi versi:

“I Grandi Eroi, i Buddha,
guidano tramite un buon insegnamento.
Quando comprendete questo, quale indignazione può esserci
verso coloro che agiscono legittimamente?”

Ben presto, quando videro dei monaci, la gente li affrontò con gli stessi versi:

“Il Grande Asceta è arrivato
a Giribbaja, nel Magadha.
Dopo aver condotto via tutti i discepoli di Sañcaya,
chi sarà il prossimo che condurrà via?”

E i monaci li affrontarono a loro volta con questi versi:

“I Grandi Eroi, i Buddha,
guidano tramite un buon insegnamento.
Quando comprendete questo, quale indignazione può esserci
verso coloro che agiscono legittimamente?”

La gente pensò: “Quindi sembra che i monaci Sakya guidino legittimamente, non illegittimamente.” Le lamentele andarono avanti per sette giorni e poi cessarono.

Il racconto della vita ascetica di Sāriputta e Moggallāna è terminato.
La quarta sezione per la recitazione è terminata.

Traduzione in Inglese dalla versione Pâli di Bhikkhu Brahmali. Tradotto in italiano da Enzo Alfano.

TestoKhandhaka