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Kd 1.12: Il racconto delle meraviglie di Uruvelā

Il Buddha continuò a peregrinare e alla fine arrivò a Uruvelā. A quel tempo vivevano lì tre asceti dai capelli intrecciati: Uruvelā Kassapa, Nadī Kassapa e Gayā Kassapa. Uruvelā Kassapa era il capo di cinquecento asceti dai capelli intrecciati, Nadī Kassapa di trecento e Gayā Kassapa di duecento.
Il Buddha si recò all’eremo di Uruvelā Kassapa e gli disse: “Se non ti è di disturbo, Kassapa, posso soggiornare per una notte nella tua capanna?”
“Non è un disturbo per me, Grande Asceta, ma lì c’è un re drago feroce e altamente velenoso con poteri soprannaturali. Non voglio che ti faccia del male.”
Il Buddha chiese una seconda e una terza volta, e in entrambe le occasioni Uruvelā Kassapa rispose come prima.
Il Buddha allora disse: “Non mi farà male. Su, Kassapa, lasciami soggiornare nella tua capanna.”
“Bene, come vuoi.”
Il Buddha entrò nella capanna e preparò un giaciglio. Si sedette, incrociò le gambe, raddrizzò il corpo ed entrò in meditazione.
Quando il drago vide che il Buddha era entrato, si arrabbiò ed emise del fumo. Il Buddha pensò: “Voglio dominare questo drago, usando il fuoco contro il fuoco, ma senza ferirlo minimamente.”
Il Buddha usò allora i suoi poteri soprannaturali in modo da emettere anch’egli del fumo. Il drago, incapace di contenere la sua rabbia, emise delle fiamme. Il Buddha penetrò nell’elemento fuoco e anch’egli emise delle fiamme. Con entrambi che emettevano fiamme, era come se la capanna fosse incendiata e bruciasse. Gli asceti dai capelli intrecciati si radunarono intorno alla capanna, dicendo: “Il Grande Asceta è grandioso, ma il drago lo sta facendo soffrire.”
Il mattino seguente il Buddha aveva sconfitto quel drago, usando il fuoco contro il fuoco, ma senza ferirlo minimamente. Lo mise nella sua scodella e lo mostrò a Uruvelā Kassapa: “Ecco il tuo drago, Kassapa, il cui fuoco è stato sopraffatto dal fuoco.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente. Usando il fuoco contro il fuoco, ha superato quel feroce e velenosissimo re drago con i suoi poteri soprannaturali. Ma non è un perfetto come me.”

Al Nerañjara il Buddha disse
all’asceta dai capelli intrecciati Uruvelā Kassapa,
“Se non ti è di disturbo, Kassapa,
posso soggiornare per una notte nella tua capanna?”

“Nessun disturbo per me, Grande Asceta,
Ma per il tuo bene, ti impedisco di farlo.
Lì c’è un feroce re drago,
altamente velenoso, con poteri soprannaturali,
non voglio che ti faccia del male.”

“Non mi farà del male. Su, Kassapa,
lasciami soggiornare nella tua capanna.”
Quando seppe che la risposta era “Sì”.
entrò senza paura.

Vedendo il saggio appena entrato,
Il drago arrabbiato emise del fumo.
Con una mente di buona volontà,
anche il Grande Uomo emise del fumo.

Non riuscendo a contenere la sua rabbia,
il drago emise delle fiamme.
Abile nell’elemento fuoco,
anche il Grande Uomo emise delle fiamme.

Entrambi emettevano fiamme,
la capanna era incandescente e sfolgorante.
Guardando, gli asceti dai capelli intrecciati dissero,
“È grandioso, il Grande Asceta,
ma il drago gli sta facendo del male.”

Ma il mattino seguente
Le fiamme del drago si spensero,
mentre Colui con poteri soprannaturali
aveva fiamme di vari colori.

Blu, rosso e magenta,
giallo e il colore del cristallo:
fiamme di vari colori rimasero
nel corpo di Aṅgīrasa.

Mettendo il drago nella sua scodella,
lo mostrò al brahmano:
“Ecco il tuo drago, Kassapa,
il suo fuoco è stato sopraffatto dal fuoco.”

In virtù di questa meraviglia di potere soprannaturale, Uruvelā Kassapa acquistò fede nel Buddha e gli disse: “Grande asceta, ti prego di restare qui. Ti fornirò del cibo.”

La prima meraviglia è terminata.

Poco dopo il Buddha si fermò in un boschetto non lontano dall’eremo di Uruvelā Kassapa. Poi, quando la notte era ormai avanzata, i magnifici quattro grandi re si avvicinarono al Buddha, illuminando l’intero boschetto. Si inchinarono al Buddha e si posizionarono ai quattro punti cardinali, apparendo come grandi fuochi.
Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto. Chi è stato a farti visita ieri notte?”
“Sono stati i quattro grandi re. Sono venuti da me per ascoltare il Dhamma.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, tanto che persino i quattro grandi re vanno da lui per ascoltare il Dhamma. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

La seconda meraviglia è terminata.

Quando la notte era ormai avanzata, Sakka, il magnifico signore dei deva, si avvicinò al Buddha, illuminando l’intero boschetto. Si inchinò al Buddha e stette in piedi, apparendo proprio come un grande fuoco. Ma era più splendido e sublime dei precedenti.
Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto. Chi è stato a farti visita ieri notte?”
“Era Sakka, il signore dei deva. È venuto da me per ascoltare il Dhamma.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto persino Sakka, il signore dei deva, va da lui per ascoltare il Dhamma. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

La terza meraviglia è terminata.

Quando la notte era ormai avanzata, Sahampati, il magnifico essere supremo, si avvicinò al Buddha, illuminando l’intero boschetto. Si inchinò al Buddha e stette in piedi, apparendo proprio come un grande fuoco. Ma era ancora più splendido e sublime dei precedenti.
Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto. Chi è stato a farti visita ieri sera?”
“Era Sahampati, l’essere supremo. È venuto da me per ascoltare il Dhamma.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto persino Sahampati, l’essere supremo, va da lui per ascoltare il Dhamma. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

La quarta meraviglia è terminata.

In quel momento Uruvelā Kassapa stava organizzando un grande sacrificio e tutto l’Aṅga e il Magadha volevano partecipare con molto cibo di vario tipo. Uruvelā Kassapa rifletté e pensò: “Se il Grande Asceta compie un prodigio di potenza sovrumana per la grande folla, otterrà più sostegno materiale e onore, mentre io ne otterrò meno. Spero che domani non venga.”
Il Buddha lesse la mente di Uruvelā Kassapa. Si recò quindi a Uttarakuru, raccolse lì il cibo dell’elemosina, lo mangiò sul lago Anotatta e rimase lì per la meditazione quotidiana.
Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto. Perché non sei venuto ieri? Abbiamo pensato a te e abbiamo messo da parte una parte di cibo di vario tipo.”
“Ma, Kassapa, non hai pensato: ‘Spero che non venga domani.’? Poiché ho letto il tuo pensiero, sono andato a Uttarakuru, ho raccolto lì il cibo delle elemosine, l’ho mangiato sul lago Anotatta e sono rimasto lì per la meditazione quotidiana.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può leggere la mente degli altri. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

La quinta meraviglia è terminata.

Poco dopo il Buddha prese uno straccio e pensò: “Dove posso lavarlo?” Leggendo la mente del Buddha, Sakka scavò con la mano uno stagno. E disse al Buddha: “Signore, per favore, lavalo qui.”
Il Buddha pensò: “Dove posso batterlo?” Leggendo ancora una volta la mente del Buddha, Sakka pose lì un masso. E disse al Buddha: “Signore, ti prego di batterlo qui.”
Il Buddha pensò: “A cosa posso aggrapparmi per uscire da questo stagno?” Un deva che viveva su un albero di arjun lesse la mente del Buddha. Si chinò su un ramo e disse al Buddha: “Signore, ti prego di uscire aggrappandoti a questo.”
Il Buddha pensò: “Dove posso asciugare questo straccio?” Leggendo ancora una volta la mente del Buddha, Sakka pose lì un altro masso. E disse al Buddha: “Signore, per favore, asciugalo qui.”
Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto. Ma cosa sta succedendo? Prima non c’era uno stagno, ma ora c’è. Questi massi non c’erano prima. Chi li ha messi qui? E questo albero di arjun non aveva un ramo piegato, ma ora ce l’ha.”
Quando il Buddha gli raccontò l’accaduto, Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, tanto che persino Sakka, il signore dei deva, gli offre servigi. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto.”
“Vai pure avanti, Kassapa, vengo subito.” Dopo averlo congedato, prese un frutto da un albero di mele e poi arrivò per primo nella capanna dove si sedette.
Quando Uruvelā Kassapa vide il Buddha seduto lì, gli disse: “Quale sentiero hai preso? Io sono partito per primo, ma tu sei già qui.”
Il Buddha gli raccontò ciò che aveva fatto e aggiunse: “Questa mela ha un bel colore, ed è anche profumata e deliziosa. Puoi mangiarla, se lo desideri.”
“Non ce n’è bisogno. Te la meriti e dovresti averla.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto mi ha congedato, poi ha preso un frutto da un albero di mele, ed è comunque arrivato per primo nella capanna. Ma non è un perfetto come me.”
Il Buddha mangiò il suo pasto e continuò a rimanere nello stesso boschetto.

Il mattino seguente Uruvelā Kassapa andò dal Buddha e gli disse: “È ora, Grande Asceta, il pasto è pronto.”
“Vai pure avanti, Kassapa, vengo subito.” Dopo averlo congedato, prese un frutto da un albero di mango non lontano dall’albero di mele… prese un frutto da un albero di mirobalano emblico non lontano dall’albero di mango… prese un frutto da un albero di mirobalano chebulico non lontano dall’albero di mirobalano emblico… andò nel mondo celeste Tāvatiṁsa, prese un fiore da un albero di orchidee e poi arrivò per primo nella capanna dove si sedette.
Quando Uruvelā Kassapa vide il Buddha seduto lì, gli disse: “Quale sentiero hai preso? Io sono partito per primo, ma tu sei già qui.”
Il Buddha gli raccontò ciò che aveva fatto e aggiunse: “Questo fiore di orchidea è colorato e profumato. Puoi prenderlo, se lo desideri.”
“Non ce n’è bisogno. Te lo meriti e dovresti averlo.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto mi ha congedato, poi è andato nel mondo celeste Tāvatiṁsa, ha preso un fiore di orchidea ed è arrivato comunque per primo nella capanna. Ma non è un perfetto come me.”

Poco dopo quegli asceti dai capelli intrecciati vollero occuparsi del fuoco sacro, ma non riuscirono a spaccare i ceppi. Pensarono: “Questo deve essere dovuto ai poteri soprannaturali del Grande Asceta.”
Il Buddha disse a Uruvelā Kassapa: “Che i ceppi possano essere spaccati, Kassapa.”
“Sì, che lo siano.”, rispose. E cinquecento tronchi furono spaccati tutti insieme.
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può spaccare i tronchi in questo modo. Ma non è un perfetto come me.”
Quegli asceti volevano ancora curare il fuoco sacro, ma non erano in grado di accenderlo. Pensarono: “Questo deve essere dovuto ai poteri soprannaturali del Grande Asceta.”
Il Buddha disse a Uruvelā Kassapa: “Che i fuochi siano accesi, Kassapa.”
“Sì, che lo siano.”, rispose. E cinquecento fuochi furono accesi tutti insieme.
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può accendere i fuochi in questo modo. Ma non è un perfetto come me.”
Quando quegli asceti si occuparono dei fuochi sacri, non riuscirono a spegnerli. Pensarono: “Questo deve essere dovuto ai poteri soprannaturali del Grande Asceta.”
Il Buddha disse a Uruvelā Kassapa: “Che i fuochi si spengano, Kassapa.”
“Sì, che lo siano.”, rispose. E i cinquecento fuochi si spensero tutti insieme.
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può spegnere i fuochi in questo modo. Ma non è un perfetto come me.”

A quel tempo era pieno inverno, con giornate fredde e neve. Durante questo periodo quegli asceti emersero dal fiume Nerañjara, vi si immersero, e più volte emersero e si immersero.
Poi il Buddha manifestò cinquecento recipienti con carboni ardenti, dove quegli asceti potevano riscaldarsi dopo essere usciti dall’acqua. Pensarono: “Questi sono stati senza dubbio creati dai poteri soprannaturali del Grande Asceta.”
Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può manifestare così tanti recipienti con carboni ardenti. Ma non è un perfetto come me.”

Tempo dopo si abbatté un temporale fuori stagione che provocò una grande alluvione. Il luogo in cui si trovava il Buddha fu inondato. Il Buddha pensò: “Perché non respingo l’acqua da tutti i lati e non cammino sul terreno asciutto nel mezzo?” E così fece.
Uruvelā Kassapa pensò: “Spero che il Grande Asceta non sia stato travolto dall’acqua.” Insieme ad alcuni asceti si recò in barca dove si trovava il Buddha. Vide che il Buddha aveva spostato l’acqua da tutti i lati e stava camminando su un terreno asciutto nel mezzo. E disse al Buddha: “Sei tu, grande asceta?”
“Sono io, Kassapa.”
Il Buddha si alzò in aria e atterrò sulla barca. Uruvelā Kassapa pensò: “Il Grande Asceta è potente e possente, in quanto può spostare l’acqua. Ma non è un perfetto come me.”
Allora il Buddha pensò: “Per molto tempo questo stolto uomo ha pensato: ‘Il Grande Asceta è potente e possente, ma non è un perfetto come me.’ Fammi smuovere il suo pensiero.” E disse a Uruvelā Kassapa: “Kassapa, non sei un perfetto o sul sentiero della perfezione. Non hai la pratica che potrebbe renderti un perfetto o uno sul sentiero della perfezione.”
A quel punto Uruvelā Kassapa si inchinò al Buddha e disse: “Signore, desidero ricevere l’ordinazione in tua presenza. Desidero ricevere l’ordinazione completa.”
“Kassapa, tu sei la guida e il capo di cinquecento asceti dai capelli intrecciati. Dillo prima a loro, in modo che possano prendere le opportune decisioni.”
Uruvelā Kassapa andò allora da quegli asceti e disse: “Desidero praticare la vita spirituale sotto il Grande Asceta. Vi prego di fare tutto ciò che ritenete opportuno.”
“Signore, abbiamo piena fiducia nel Grande Asceta da molto tempo. Se lei praticherà la vita spirituale sotto di lui, lo faremo anche tutti noi.”
Poi, dopo aver lasciato che ogni oggetto e ogni strumento per il culto del fuoco venissero portati via dall’acqua, si recarono dal Buddha. Si inchinarono ai suoi piedi e dissero: “Signore, desideriamo ricevere l’ordinazione in sua presenza. Desideriamo ricevere la completa ordinazione.”
Il Buddha disse: “Venite, monaci. Il Dhamma è ben divulgato. Praticate la vita spirituale per porre completamente fine alla sofferenza.” E questa fu l’ordinazione completa di quei venerabili.
Nadī Kassapa vide quelle cose trasportate dall’acqua e pensò: “Spero che mio fratello stia bene.” Disse ai suoi asceti: “Andate a controllare mio fratello.” Insieme ai trecento asceti andò poi da Uruvelā Kassapa e gli disse: “Va meglio, Kassapa?”
“Sì, va meglio.”
Poi, dopo aver lasciato che i loro oggetti e strumenti per il culto del fuoco fossero portati via dall’acqua, andarono dal Buddha. Si inchinarono ai suoi piedi e dissero: “Signore, desideriamo ricevere l’ordinazione in sua presenza, desideriamo ricevere l’ordinazione completa.”
Il Buddha disse: “Venite, monaci. Il Dhamma è ben divulgato. Praticate la vita spirituale per porre completamente fine alla sofferenza.” E questa fu l’ordinazione completa di quei venerabili.
Gayā Kassapa vide quelle cose portate via dall’acqua e pensò: “Spero che i miei fratelli stiano bene.” Disse ai suoi asceti: “Andate a controllare i miei fratelli.” Insieme ai duecento asceti andò poi da Uruvelā Kassapa e gli disse: “Va meglio, Kassapa?”
“Sì, va meglio.”
Poi, dopo aver lasciato che gli oggetti e gli strumenti per il culto del fuoco fossero portati via dall’acqua, si recarono dal Buddha. Si inchinarono ai suoi piedi e dissero: “Signore, desideriamo ricevere l’ordinazione in sua presenza. Desideriamo ricevere l’ordinazione completa.”
Il Buddha disse: “Venite, monaci. il Dhamma è ben divulgato. Praticate la vita spirituale per porre completamente fine alla sofferenza.” E questa fu l’ordinazione completa di quei venerabili.

Con un atto di sovrannaturale volontà, il Buddha impedì che cinquecento tronchi venissero spaccati prima di tagliarli; impedì che i fuochi venissero accesi prima di accenderli; impedì che venissero spenti prima di spegnerli; e manifestò cinquecento recipienti con carboni ardenti. In questo modo, ci furono tremila e cinquecento prodigi.
Dopo aver soggiornato a Uruvelā, il Buddha si recò a Gayāsīsa insieme a quel grande sangha di mille monaci, tutti precedentemente asceti dai capelli intrecciati, e vi rimase.
Poi il Buddha si rivolse ai monaci:
“Tutto brucia. Che cos’è questo tutto che brucia? L’occhio brucia. La vista brucia. La coscienza visiva brucia. Il contatto visivo brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto visivo – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
L’orecchio brucia. I suoni bruciano. La coscienza uditiva brucia. Il contatto uditivo brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto uditivo – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
Il naso brucia. Gli odori bruciano. La coscienza olfattiva brucia. Il contatto olfattivo brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto olfattivo – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
La lingua brucia. I sapori bruciano. La coscienza gustativa brucia. Il contatto gustativo brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto gustativo – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
Il corpo brucia. I contatti bruciano. La coscienza fisica brucia. Il contatto fisico brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto fisico – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
La mente brucia. I fenomeni mentali bruciano. La coscienza mentale brucia. Il contatto mentale brucia. Qualunque sensazione sorga a causa del contatto mentale – che sia piacevole, dolorosa o neutra – anche quella brucia. Cosa brucia? Brucia il fuoco del desiderio sensuale, il fuoco della cattiva volontà e il fuoco dell’illusione; brucia la nascita, la vecchiaia e la morte; brucia il dispiacere, il dolore, l’avversione e l’angoscia, io dico.
Quando vede questo, il nobile discepolo istruito respinge l’occhio, respinge la vista, respinge la coscienza visiva, respinge il contatto visivo e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto visivo.
Respinge l’orecchio, respinge i suoni, respinge la coscienza uditiva, respinge il contatto uditivo e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto uditivo.
Respinge il naso, respinge gli odori, respinge la coscienza olfattiva, respinge il contatto olfattivo e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto olfattivo.
Respinge la lingua, respinge i sapori, respinge la coscienza gustativa, respinge il contatto gustativo e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto gustativo.
Respinge il corpo, respinge i contatti, respinge la coscienza fisica, respinge il contatto fisico e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto fisico.
Respinge la mente, respinge i fenomeni mentali, respinge la coscienza mentale, respinge il contatto mentale e respinge qualsiasi sensazione piacevole, dolorosa o neutra che sorge a causa del contatto mentale.
Poiché respinge, diventa senza desideri. Essendo senza desideri, è liberato. Quando è liberato, sa di esserlo. Comprende che la nascita è distrutta, la vita spirituale vissuta, lo scopo raggiunto. Non rimane altro da compiere in questo mondo.
E mentre questa esposizione veniva pronunciata, le menti di quei mille monaci furono liberate dalle impurità attraverso il lasciar andare.

Il discorso sul fuoco è terminato.
La terza sezione per la recitazione delle meraviglie di Uruvelā è terminata.

Traduzione in Inglese dalla versione Pâli di Bhikkhu Brahmali. Tradotto in italiano da Enzo Alfano.

TestoKhandhaka